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Intervju

– Estoy muy agradecido de haber podido venir aquí

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Cuando Lola Gallardo y Sari van Veenendaal dejaron el club ese verano, el Atlético tuvo que buscar otros porteras. Un cuarto de final de de la Liga de Campeones esperaba contra el Barcelona, y la portera francés Pauline Peyraud Magnin y y el portero meritorio sueco, anteriormente en Wolfsburg y Chelsea, Hedvig Lindahl, llegaron al Atleti.

Ha pasado tres semanas desde que Lindahl se convertió en jugadora del Atleti, y ahora está entrenando con su nuevo equipo. Por lo tanto, es muy, muy bonito para nosotros, que hemos tenido la oportunidad de entrevistar al portero sueco sobre la transferencia y las primeras semanas como rojiblanca.

Lindahl tiene una larga historia y ha sido parte del fútbol femenino durante mucho tiempo. Ella ha estado en varios clubes en Damallsvenskan y tiene mucha experiencia. Después de muchos años en Suecia tomó la decisión y viajó al extranjero.

– Salí bastante tarde de Suecia. Me sentí un poco orgulloso y pensé que podía ayudar a Damallsvenskan a un nivel más alto. Pero finalmente me di cuenta de que tenía que ser un poco egoísta, y las otras ligas en Europa comenzaron a mejorar. Ya no había muchas más oportunidades en Suecia, y pensé que tal vez debería seguir adelante, dice Lindahl.

El viaje fue a Londres y al gran club inglés Chelsea, donde llegó a ser parte del rápido desarrollo de la liga inglesa. Ella ganó el doble dos veces, y después de cuatro años y medio en Chelsea, el viaje continuó a Wolfsburg donde estuvo un año, antes de llegar ahora al Atleti. También ha sido parte del equipo nacional sueco en todos los años, desde el equipo nacional juvenil hasta el equipo no nacional. Allí tiene, entre otras cosas, plata olímpica, bronce de la Copa Mundial y plata de la Copa Mundial en su lista de méritos. Ahora intentará llevarse el oro con el Atlético.

La transición: – Una aventura emocionante.

– Por qué Atleti?

– Necesitaba un nuevo club cuando me dijeron que no me permitían quedarme en Wolfsburg. Luego contacté a mi agente e informé sobre la situación. De hecho, el Atlético había estado interesado un año antes, con una oferta de contrato. Pero fue a Wolfsburg.

– Ahora tuve otra oportunidad, y aún había interés. Me quedaba bien a mí y a mi familia. Tengo una esposa y dos hijos también. Será una aventura emocionante para toda la familia, probando una idioma y cultura completamente nuevo. Todo pasó bastante rápido porque el Atlético necesitaba un nuevo portero inmediatamente. Tuvimos contacto en marzo-abril por primera vez, y nunca hubo contacto con ningún otro club. Simplemente pensamos: ¡ahora vamos con el Atlético!

Para Lindahl, la conversación con Lola Romero y María Vargas fue crucial. Hay dos personas que el portero sueco admira por su trabajo.

– Fue emocionante hablar con Lola (Romero, presidente Atlético Femenino) y María (Vargas, director Atlético Femenino), que dirige el gran proyecto con las mujeres en el Atleti. Lo han estado haciendo durante unos veinte años. Al menos Lola lo tiene. Se sentía como si hubieran seguido lo que había hecho antes, y me tenían un gran respeto. Creo que el trabajo que han hecho antes de que la gente comenzara a preocuparse por el fútbol femenino es muy emocionante. Se siente real. Hubiera sido un honor si pudiera haberles ayudado en el camino a alcanzar nuevas metas. También había una fecha límite, y luego se volvió bastante fácil concentrarse en esto.

– No era el momento de relajarse en la playa.

Pero Lindahl no tuvo mucho tiempo para descansar después de la temporada con Wolfsburg. Al mismo tiempo que Inglaterra, Francia, España e Italia terminaron la temporada de fútbol femenino, Alemania decidió continuar y completar su temporada. Esto significaba que tenía un descanso mínimo antes de comenzar una nueva temporada con Atleti.

– Comencé a entrenar el miércoles cuando tuvimos la final de la copa el sábado, y durante esa semana nos mudamos. Hubo muchas cajas móviles en movimiento de un lugar a otro. No era el momento de relajarse en la playa. Pero se siente bien. No jugué mucho después de la cuarantena. Wolfsburg eligió jugar con el otro portero, solo jugué un partido y no estaba cansado de esa manera. Pero estás en el proceso de entrenamiento. Lo que fue más dificil era las restricciones que teniamos, porque no se nos permitía hacer las cosas habituales. Pero ha ido bien. Tienen una gran comprensión de mí y de mi cuerpo, cómo me siento. Ha sido bastante duro entrenar con el calor, y siento en mi cuerpo que es un poco pesado.

Impresionado con el club

Ella ha estado en el club durante aproximadamente tres semanas y dice que se ha sentido cómoda.

– Ha sido bueno. Estoy impresionado con la organización. Estoy muy impresionado con las jugadoras y el enfoque que tienen. En Wolfsburg es así: Cuando trabajan, todos están concentrado en el trabajo. No ha sido el caso en todos los clubes en los que he estado, ha sido muy positivo aquí. Ha sido muy interesante, muy bueno. Me ha impresionado cuántas personas están involucradas en la organización. Hay muchas personas que están aquí a tiempo completo, por lo que debe ser una gran inversión en todo el club.

En Wolfsburg jugó con varios escandinavos (Ingrid Syrstad Engen, Kristine Minde, Sara Björk Gunnarsdottir, Pernille Harder y Fridolina Rolfö), pero ahora se ha unido a un club que actualmente no tiene otras jugadoras que entiendan su sueco. Este es un marcado contraste con el pasado.

– Hubo muchos que se entendieron (en Wolfsburgo). Hoy hablé con Carmen Menayo, y ella habla un poquito inglés. Constantemente dice que he sido bueno aprendiendo y que lo he aprendido rápidamente. Hará mucho Duolingo, y conozco las frases más importantes. También he aprendido algunas frases de una institución educativa aquí. Aprendo nuevas palabras todos los días y no puedo decir que sé mucho, pero afortunadamente me impresiona lo poco que puedo, sonríe.

– Entendiste que es un club que sigue el desarrollo

El Atlético Femenino ha tenido un muy buen desarrollo en las últimas temporadas. El equipo ganó la liga española tres años seguidos, se convirtió en campeón de copa y, entre otras cosas, estableció un récord histórico de espectadores para un partido de fútbol femenino en Metropolitano cuando 60,739 espectadores asistieron un partido en marzo de 2019. También se dio cuenta de esto.

– Noté por primera vez al Atlético en el lado femenino cuando vencieron al Manchester City en la Liga de Campeones. Pero cuando estaba en Chelsea, tuvieron el gran partido en Metropolitano, donde establecieron un récord de espectadores. Luego se entendió que este es un club que sigue el mismo desarrollo que otros clubes masculinos en el lado femenino. No puede tener un evento tan grande si no hace un trabajo serio afuera. Entiende que suceden cosas emocionantes cuando ve el desarrollo del fútbol femenino en España. Me imagino que las ligas inglesa y española son las dos ligas que se destacarán y se convertirán en las mejores ligas. Ahora el Real Madrid también será parte de la liga, es emocionante poder formar parte de esta liga.

En septiembre de 2019, también se abrió una nueva instalación de entrenamiento para el Atlético Femenino, después de que el equipo había entrenado previamente en Cerro del Espino. Aquí ahora juega sus juegos en casa como de costumbre, y tiene su entrenamiento.

– Es muy bonito. No sé cómo era antes, pero estoy muy agradecido de haber podido venir aquí. Tenemos todo lo que necesitamos: sala de fuerza y ​​un buen curso. Entrenamos un poco en césped artificial, algo que no es lo más óptimo todo el tiempo, pero probablemente sea para ahorrar un poco …

Centro Deportivo Wanda Alcalá de Henares es la nueva instalación de entrenamiento del Atlético Feminino. Foto: Atlético Madrid.

Acuerdo histórico

En febrero, finalmente se firmó un acuerdo histórico para las jugadoras en Primera Iberdrola. Después de 17 meses, 29 reuniones, huelgas y varias protestas, los jugadores finalmente pudieron dejar de lado los aplausos. El acuerdo incluía, entre otras cosas, salario mínimo, pago en vacaciones, número mínimo de días de vacaciones, mejores derechos en caso de embarazo y el derecho al 15% de cualquier suma de traspaso.

Lindahl está entusiasmada con el acuerdo, pero también dice que en Suecia ha sido algo similar durante mucho tiempo.

– Es emocionante, porque en Suecia hemos tenido un acuerdo de este tipo durante muchos años. Cuando negociaron ahora, pueden haber recibido algo que no tenías en Suecia desde antes. Han tenido la oportunidad de arreglar cosas que Suecia no ha logrado hacer. Pasó más tiempo, pero ahora que todo esta resuelto, puede ser incluso mejor.

El Atlético se está preparando para un gran enfrentamiento en los cuartos de final de la Liga de Campeones. El 21 de agosto, Barcelona será el rival, cuando el partido se juegue en Bilbao en San Mamés. Después de que el Barcelona ganó el titulo de la liga esta temporada, el deseo de tener revancha en el Atlético es muy grande.

– Realmente es un partido genial con el que comenzamos. Tenemos un gran objetivo, todos estamos muy concentrados y no tenemos muchas semanas para prepararnos lo mejor posible. Haremos lo mejor que podamos ese día, por supuesto. Los objetivos en el club son altos, no creo que nadie esté contento de que Barcelona es el mejor del país. Ya sea que ahora podamos recuperar el trono o si es más tarde, veremos … Pero el objetivo es al menos eso, y eso es por lo que estamos luchando.

Respeto a los valores del club.

A pesar del hecho de que ha habido reemplazos importantes tanto para el equipo masculino como para el femenino en el último año, se puede ver que los jugadores son muy buenos para respetar los valores del club y su historia. Entre otras cosas, no pisas el escudo de Metropolitano, y no mueves las flores de Margarita …

– Cuando estaba en Metropolitano en una gira por el estadio, me dijeron que aquí no pisas el escudo. Creo que aprendes esas cosas con el tiempo y, por supuesto, cuando vienes a un club tan grande, entiendes que tiene una historia y que hay cosas que debes respetar. Tiene una cultura que debes conocer, y creo que la mayoría de la gente lo entiende.

–Pero algo que creo que vale la pena mencionar es la sensación que tuve como nuevo jugador. Muchas veces, cuando vienes como jugador nuevo, te sientes valorado porque cuando vas conociendo el equipo. Pero cuando llegamos a nuestro departamento, el club había provisto equipo de apoyo, habían preparado camisetas para mis hijos con mi nombre y cosas así. No es tan difícil de hacer, pero no hay muchos clubes en mi carrera que lo hayan hecho y nos hayan dado esa impresión. Han ayudado mucho con esto. Son cosas que hacen que el jugador quiera devolver el esfuerzo. Al menos así me siento, que te vuelves leal a él.

Los fanáticos del Atlético de Madrid también están muy preocupados por el desempeño del equipo femenino en el club. Se ha visto varias veces que el Frente Atleti se ha presentado para brindar apoyo al equipo en partidos importantes. El equipo también tuvo la oportunidad de jugar en Vicente Calderón y Metropolitano, y Lindahl realmente aprecia que el interés sea así.

– ¡Es genial que cruce las fronteras! No importa si son hombres o mujeres. Es el club al que apoyas.

Duelo de porteros

Lindahl ahora va a pelear contra Pauline Peyraud Magnin en la posición de portero esta temporada. Ella piensa que será muy bueno.

– Será una competencia, ella es una jugadora del equipo nacional francés y más joven que yo. Quizás un poco más alerta que yo. Es una chica maravillosa y enérgica que es muy humilde. Creo que seremos un buen equipo. Intento verlo así cada vez que vengo a un nuevo equipo. Cuanto mejor sea Pauline, mejor tengo que ser yo. Entonces seremos aún mejores como dúo. Haré todo lo posible para mejorarla, y espero que ella haga lo mismo y que nos apoyemos mutuamente.

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LAS PORTERAS: Pauline Peyraud Magnin y Hedvig Lindahl van a pelear por ser la guardameta esta temporada. Foto: Atlético Madrid

– En la liga española también hay muchos partidos, y creo que habrá partidos para los dos. Luego veremos quién juega los diferentes partidos. Pero lo más importante es que ambos estamos listos y que no habrá mala sangre entre nosotros. Es una temporada larga y ambos queremos ser importantes.

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Intervju

Fikk sjokk da Atlético tok kontakt. Nå håper den svenske 19-åringen på debut

Den første norske spilleren i klubben lar vente på seg, men svenske Hanna Lundkvist (19) har signert for klubben og kan snart få sin debut.

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Foto: Atlético Madrid

– Det er veldig kult å være her og jeg har fått et veldig godt førsteinntrykk. Det har vært noen hektiske dager med trening, og det er mye å fikse, men det har vært veldig bra, sier Atlético Madrids nysignering til Atlético Noruega.

Den svenske høyrebacken signerte i desember en kontrakt med klubben frem til sommeren 2024, og stortalentet har derfor rukket å ha flere treninger sammen med laget – også før jul.

Hanna Lundkvist forteller om en ny treningshverdag med høyere nivå og flere gode spillere på laget, der tempoet har vært blant de største forskjellene fra Hammarby.

Lundkvist bekriver seg selv som en utholdende spiller med god løpskapasitet og god teknikk, som liker å være med og bidra offensivt.

I klubben blir hun nå lagvenninne med en annen svenske, Hedvig Lindahl.

– Jeg snakket litt med henne før jeg signerte. Det er fint å ha henne her, hun har hjulpet meg en del i starten med å oversette og forklare. Jeg kan ikke spansk, jeg har hatt det på skolen, men lærte det ikke så bra. Forhåpentligvis kan jeg lære det ganske snart, sier Lundkvist som planlegger å ta kurs for å lære seg språket.

Hanna Lundkvist har fått flere treningsøkter med klubben. Foto: Atlético Madrid

Atlético tok kontakt: – Fikk sjokk

Bare 19 år gammel flytter hun til Madrid alene, og hun har funnet en leilighet i nærheten av treningsanlegget. Hun innrømmer at det er en utfordring å flytte uten å kunne språket.

– Det var noe som veide imot en overgang og at jeg skulle bli i Hammarby. Jeg har en trygghet i Stockholm, men jeg har Hedvig her og mange på laget som prater bra engelsk. Jeg tror det skal gå bra, sier 19-åringen som ble koronasmittet før jul og dermed ikke fikk feiret julen hjemme i Sverige.

– Det er veldig kult å være her, sier Lundkvist. Foto: Atlético Madrid.

Kontakten med Atlético Madrid ble opprettet allerede i sommer da Atlético tok kontakt. Etter det holdt hun sammen med sine agenter kontakten med klubben, og på slutten av sesongen i Damallsvenskan begynte ting å formalisere seg før et konkret tilbud dukket opp.

For Lundkvist sto valget mellom å bli værende i Hammarby eller Atlético Madrid.

– Jeg ble sjokkert da Atlético tok kontakt, men samtidig veldig glad over at de hadde fått øynene opp for meg. Det er en bekreftelse på at jeg har gjort noe bra. Jeg ble veldig glad og så på det som en veldig stor mulighet.

– Hva vet du om Atlético Madrid?

– Jeg vet det er en stor klubb i Spania med mange supportere og med en lang historie på damesiden. Tidligere som det beste laget.

Foto: Atlético Madrid

Håper på ny tilskuerfest

Allerede to dager før hun ble presentert som ny spiller, fikk hun oppleve Metropolitano da hun var til stede og så 1-2-tapet for Mallorca i LaLiga – og i tillegg fikk møte president Enrique Cerezo.

Lundkvist kjenner godt til at Atlético i 2019 skrev historie med 60.739 tilskuere på plass da Barcelona var på besøk på Metropolitano. Ingen kvinnekamper mellom to klubber hadde tidligere – eller har senere – hatt flere tilskuere.

– Det var veldig kult å være der og se dem spille. Det hadde vært veldig heftig å spille der. Jeg håper vi får gjøre det denne sesongen!

Hun fikk tidligere i høst oppleve en lignende opplevelse da 18.537 tilskuere var på plass i oppgjøret mellom Hammarby og AIK.

I Spania har en annen svenske – Fridolina Rolfö – denne sesongen imponert stort for den suverene serielederen Barcelona, noe som inspirerer Atléticos nye høyreback.

Onsdag kan debuten komme mot Villarreal. Foto: Atlético Madrid

A-landslagsdebuten lar vente på seg

Selv om Lundkvist står registrert med kamper for U17-, U19- og U23-landslaget, har A-landslagsdebuten sammen med Rolfö og de andre svenske stjernene latt vente på seg.

Til sommeren spilles EM i England, og forrige sommer tok Sverige OL-sølv i Japan.

– Jeg vil på A-landslaget så fort som mulig, men det er vanskelig å svare på når det blir. Målet mitt er å komme dit, men det kommer nok an på hvordan det går i Atlético denne sesongen.

– Jeg tror denne overgangen kan bety veldig mye, det er et steg opp på alt. Jeg kommer til å utvikle meg mer, og selv om jeg fortsatt kunne ha utviklet meg i Hammarby, tror jeg det vil gå enda fortere her på grunn av bedre spillere og forutsetninger.

Men først handler alt om å klare å innfri sesongens mål: Champions League-plassering.

Akkurat nå ser det lyst etter den skuffende fjorårssesongen som endte med 4. plass.

Selv med to kamper færre enn Granadilla Tenerife på 4. plass og de aller fleste konkurrentene, er Atlético foran på mye bedre målforskjell og ni poeng bak Real Sociedad på 2. plass (også 16 kamper som Granadilla Tenerife). Topp tre gir Champions League-spill.

– Det har alltid vært en drøm for meg å spille i Champions League, og jeg vet at klubben har det som en stort mål å ta seg dit. Det er noe vi alle jobber for denne sesongen.

Onsdag kan debuten komme borte mot Villarreal klokken 16.

– Jeg håper det. Det hadde vært kult.

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Intervju

Real Madrid-ekspert hyller Simeone før tittelkampen: – Kanskje det mest imponerende jeg har sett

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En av sesongens absolutt største kamper venter denne helgen når Atlético Madrid tar imot Real Madrid på Metropolitano, dessverre uten tilskuere. Før kampen ligger vertene fem poeng foran byrivalen med én kamp mindre spilt, og Real Madrid har på mange måter kniven på strupen om de skal kjempe om LaLiga-gullet denne sesongen.

Vi har derfor snakket med Shayan Jalilian i Real Madrid Norge om kampen, der blant annet Real Madrid sin situasjon og Diego Simeone sin store forvandling blir diskutert.

– Shayan, hvordan ser du på Real Madrid sin nåværende situasjon?

– De har slitt enormt mye med skader denne sesongen, Mariano Diáz skadet seg også denne uken, uten at jeg legger meg ned for å gråte av den grunn. Real Madrid er oppe i 42 skader, og jeg tror faktisk 30 av dem er muskelskader, så det er litt oppsiktsvekkende. Det har vært litt misnøye rundt Zidane og hvordan spillerne har prestert, de røk ut i den spanske supercupen mot Athletic og Alcoyano i Copa del Rey som var skikkelig flause. Men det skal sies at de er i ganske bra form i LaLiga, de har vunnet fire av de fem siste kampene, og mot Real Sociedad var Real Madrid mange hakk bedre tross poengdeling. Jeg vil ikke nødvendigvis si at det ser bekmørkt ut, men Real Madrid har hatt sesonger der ting har sett langt lysere ut.

Skadepreget

– Hvor mye har skadene preget sesongen?

– Mot Atalanta hadde de en benk bestående av to målvakter, i tillegg til Victor Chust, Miguel Gutierrez, Sergio Arribas, Antonio Blanco, Mariano Diaz og Hugo Duro. Det er nesten utelukkende Castilla-spillere. Det sier litt om skadesituasjonen.

– Det har vært litt debatt rundt Zidane, hva er dine tanker om ham?

– Det er en kompleks situasjon, det er litt vanskelig om han skal være med videre eller ikke neste sesong. Plussene med Zidane, er at han en vanvittig tiltrekningskraft på overgangsvinduet. Og det. Er det én mann som har gjort seg fortjent til å få en ny sjanse i Real Madrid, så er det Zidane. Han har en stor standing i klubben og har et godt forhold til presidenten. Han har vært i Real Madrid i 15-20 år i ulike roller. Han fikk ikke en eneste signering, og de hadde ikke sesongoppkjøring i år.

– Samtidig er det visse ting som irriterer meg med Zidane. Jeg synes spillestilen er kjedelig, og det vet jeg flere andre Real Madrid-supportere er enig i. Vi vil bli underholdt og se god fotball, og det føler jeg ikke vi har sett på flere år. Også samsvarer ikke hans filosofi med den retning klubben har bestemt seg for å gå. Real Madrid har mistet mange store talenter under hans ledelse: Theo Hernández, Achraf Hakimi, Sergio Reguilón, Luka Jovic og Martin Ødegaard. Hvis han blir med videre, må hvert fall klubben og han finne en ny strategi og vei å gå.

– Hva tror du om helgens kamp?

– Det er en sesongdefinererende kamp for begge lag. Atlético Madrid kan fort ryke ut av Champions League, og da er LaLiga eneste håp for å vinne en tittel. På den andre siden er Real Madrid med i Champions League, og der forventes det å vinne alt. Det er 13 kamper igjen for Real Madrid, men per dags dato ligger Atlético fem poeng foran Real Madrid og har én kamp til gode. Hvis de vinner den, er man oppe i åtte poeng. Potensielt kan det være elleve poeng, og det kommer ikke Atlético Madrid til å tape på 12-13 kamper. For Real Madrid er det must win. Men jeg tror kampen ender uavgjort, jeg tror ikke Simeone har noe imot å legge seg litt bakpå og nøytralisere Real Madrid og holde nullen for å få ett poeng. Ett poeng er egentlig som en seier for Atlético, mens for Real Madrid er det ikke godt nok.

– Hvor stort er savnet av Sergio Ramos?

– Det er et svekket Real Madrid-lag, men jeg synes Varane og Nacho har vist god form i det siste. Men det er klart, ingenting blir som Sergio Ramos. Han lever og ånder for disse kampene her som den primadonnaen han er. Det blir et enormt tap å miste hans lederegenskaper i denne kampen, men Real Madrid har nok av ferdigheter til å såre Atlético.

– Noe av det mest imponerende jeg har sett

– Hva er dine tanker om Atlético Madrid sin sesong?

– Det har vært gøy. Jeg har vært veldig kritisk til Atlético Madrid og Diego Simeone i flere sesonger fordi jeg har ment at han kanskje ikke har vist at han kan fornye sine metoder og at det ofte er det samme gamle. Men de har endret formasjon og spiller langt mer offensivt enn tidligere. De har faktisk scoret flere mål enn Real Madrid i LaLiga, og det er ganske sjeldent det skjer, samtidig som de har fortsatt å være bunnsolide bakover. 16 mål er sluppet inn, så jeg er mektig imponert. Jeg synes Simeone fortjener mye skryt for den jobben han har gjort.

– Hvem har imponert deg mest hos Atlético Madrid denne sesongen?

– Jeg klarer ikke å si noe annet enn Luis Suárez. Jeg synes det var så interessant måten han bare ble presset ut av Barcelona på, de mente han ikke hadde noe å bidra med lenger og gir han til en konkurrent. Nå er han i ferd med å skyte Atlético Madrid til seriegull. Sånne historier har jeg veldig sansen for. “El Pistolero” er en av de beste spissene gjennom tidene.

– Frykter du ikke at Marcos Llorente skal straffe egne lagkamerater denne helgen?

– Jo, selvfølgelig. Jeg nevnte nettopp at Simeone skal ha mye skryt for jobben han har gjort, men jobben han har gjort med Marcos Llorente er kanskje det mest imponerende jeg har sett av en trener når det gjelder å utvikle en spiller. I både Alavés og Real Madrid var Llorente utelukkende et midtbaneanker som skulle bryte baller og forsvare. Nå har han blitt så anvendelig, en spiller som kan bekle flere posisjoner. Han er en super atlet, du ser de treningsvideoene og den fysiske standen hans. Det hadde vært typisk om Atlético hadde vunnet 1-0 og han hadde scoret målet..

Jalilian spår at kampen ender 1-1 etter scoringer av Casemiro og Luis Suárez.

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Intervju

– Mitt største ønske er å oppnå noe stort hos Atleti

– Da bryr jeg meg ikke om jeg scorer, sier Luis Suárez i et intervju hos MARCA.

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Luis Suárez ble hentet inn før sesongen, og med fem scoringer i LaLiga, kun slått av Mikel Oyarzabal (Real Sociedad), er det liten tvil om hvordan starten har vært på Atlético Madrid-karrieren for uruguayaneren. Spissen har nå snakket med MARCA om sin første tid som Atlético Madrid-spiller.

Etter dine første uker som Atlético-spiller, hvordan har det vært sportslig?

– Sportslig er jeg overbevist, spent og med mye lyst. Jeg fortsetter på den samme veien som er Atleti. Et samlet og kompakt lag med mye lyst. Alle er veldig klare og overbeviste på å kunne oppnå viktige ting.

Er du overrasket over noe hos Atleti?

– Nei, jeg er ikke overrasket fordi jeg visste hvilken klubb jeg kom til, med spillere og en trener som jobber. Folket rundt er fantastiske og det har gjort det mye enklere for meg og min familie å tilpasse oss. Dette gjør tingene mye enklere og klubben større. Det er noe man verdsetter og jeg er overrasket over den gode infrastrukturen som klubben har. Jeg ser klubben med en enorm vilje for å fortsette å vokse, for å bli den største klubben i Europa.

Simeone, er du overrasket over ham?

– Nei, jeg er ikke overrasket. Fra utsiden kunne man se det. Jeg er overrasket over at spillerne etter så mange år fortsetter å bli overbevist, at de fortsetter å jobbe og at hvis de ikke spiller, støtter de uansett laget. Dette genererer konkurranse og hver spiller blir bedre av det.

Du har spilt med noen av de beste spillerne i verden, hvordan ser du på João?

– Vi må nyte det at det er en spiller som er i ferd med å vokse masse, som med stor tillit vil oppnå store ting. Han vil hjelpe oss masse, han har startet bra. Jeg ser ham sulten, lysten, med et ønske om å oppnå noe stort med gruppen og personlig.

Med Barcelona og Real Madrid som feiler, kan dette være året for Atleti?

– Det kan bli jevnt. Man må være klare og overbeviste. Hvis du ønsker å vinne La Liga må man være der fra starten av. Tingene har ikke startet slik som ønsket, men vi vet at vi kan kjempe helt til siste slutt. Hvis vi tror på oss selv og har den samme gløden, hvorfor kan vi ikke drømme?

Og Champions League..

– Jeg tror Champions League er veldig ulikt LaLiga. Det baserer seg på formen til laget. Bayern er veldig fysiske akkurat nå og kampen mot dem var fordi vi gjorde kostbare feil. Vi hadde også muligheter, men kunne ikke sette dem. I Champions League blir dette straffet dyrt. Hvis vi bedrer disse tingene kan vi konkurrere mot Bayern som er det beste laget i Europa, eller Liverpool, som ble slått ut i fjor. Vi er kapable til det hvis vi vet hva vi ønsker og tror på det, fordi vi har spillere med personlighet og kvalitet. Det mangler bare å være kliniske i de avgjørende øyeblikkene. Det er det man må gjøre i turneringen.

Og debuten din… To scoringer på 20 minutter

– Det var en drøm. Å debutere for et stort lag, å score to mål med 20 minutter igjen og gi en målgivende. Det er ikke mer å be om.

I Champions League har du ikke hatt den samme lykken med en dårlig rekke på bortebane…

– Spissene går gjennom perioder. For meg er det ikke lenger en rekke, jeg vet ikke hva jeg skal kalle det… Det viktige er at jeg ikke gir opp og fortsetter å prøve. Mitt største ønske er å oppnå noe stort med Atlético. Da bryr jeg meg ikke om jeg scorer. Jeg ønsker at Atlético vinner for å bli fornøyd. Det interesserer meg. Men jeg er spiss og må levere det som kreves.

I fjor ble det snakket mye om din fysiske forfatning. Hvordan føler Suárez seg nå?

– Det er alltid noen som finner noe for å kritisere. Det har vært sånn i mange år. De som kjenner meg vet hvordan jeg er og kravet mitt til treningene. Jeg slutter ikke å trene, jeg føler meg veldig bra. Med treneren er det godt å vite at man ikke er en maskin og at man trenger å hvile. Å løpe mer eller mindre avhenger av hver kamp. Kravene i Atlético er det maksimale, slik som i Barcelona.

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